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美国专利申请的官费减免 – 小实体和微实体如何定义?

为了鼓励个人发明以及中小型企业的创新发明,美国专利商标局(USPTO)针对中小实体和个人进行了一系列的费用减免政策。

对于美国专利商标局来说,申请人可分为大实体,小实体(Small Entity)和微实体(Micro Entity)三类,其所需缴纳的官费金额也不同:大实体缴纳按全额费用,小实体相对大实体通常可以减免50%的费用,微实体相对大实体通常可以减免75%的费用。(本文由七星天整理,转载请注明出处)

那申请人需要具备什么样的减免条件呢,我们来看一看:

小实体(Small Entity)

 37 CFR § 1.27规定满足下面任何一条的实体一般都可以被认为是小实体:

l  个人

l  相关规定下的小型企业【雇员数(包含关联机构)不超500人】

l  相关规定下的非盈利组织(此条包含大学及高等教育机构)

满足小实体,还有一个共同的要求:以小实体申请的专利不可将发明的相关权益转移给非小实体的第三方。在申请过程中,小实体是不需要专门给出证明的。只要递交的文件上需要标为小实体的地方标注即可——如在提交申请时,在Application Date Sheet表格中标记“小实体”。


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虽说操作很简单,但如果不满足小实体的标准却按照此方式申请专利,可能会导致专利无效。七星天建议申请人完全如实申报。

微实体(Micro Entity)

37  FR § 1.29规定满足下列条件的实体可以作为微实体:

A:

i. 申请人需要满足小实体的要求;

ii. 在本申请前,申请人以及发明人都没有作为申请人递交超过4个美国非临时专利申请;但是其他国家(非美国)递交的申请、临时申请、美国国家阶段费用还没有支付的PCT申请、及之前的职务发明申请不包含在内;

iii. 在本申请前一年,申请人以及发明人的总收入不得超过3倍的美国中等家庭收入;

iv. 申请人以及发明人都没有将所有权利益转让给不满足上述第iii条要求的实体。

B

如果申请人是高等教育机构的雇员或满足相关其他条件,也有申请微实体的资格。不过对应法条20 U.S.C.1001 (a) 中对于教育机构的规定,不适用中国的教育机构,所以此处不做过多讲解。

我们申请人应当更加关注A的条件及要求。此处需注意A中所有条件要同时满足才能符合微实体的条件。由于微实体要求较严格,还请申请人慎重使用。

另外,我们需特别注意的是微实体的申请人需在首次支付申请费用时或之前以书面形式提交相关的证明文件。而任何以不正当行为骗取获得微小实体资格,或以小实体标准进行缴费的行为均被视为对官方的欺诈行为或尝试。

了解清楚各实体的规定后,我们来看下以美国新申请(发明专利)为例的费用减免情况,以递交时要缴费的基本申请费、检索费、审查费为例:


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从图中可看出,一般情况下,大实体申请美国专利的官费为1,720美元,小实体860美元(小实体若是电子递交申请,还可以再减免75美元),而微实体仅需430美元。如申请人符合小实体或微实体的条件,在官费这块还是可以省下不少费用的。

考虑到美国专利商标局的收费会不定时调整,所以我们需以官网公布的最新收费标准为准。(本文由七星天整理,转载请注明出处)

 

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